Les Mayas n’étaient pas seulement bons en astronomie et en architecture. Ils étaient également bons pour filtrer l’eau. Le secret de leur système de filtration? Zéolite et quartz. Ces minéraux sont si efficaces pour éliminer les contaminants dans l’eau qu’ils sont encore utilisés dans les systèmes de filtration de l’eau à ce jour.

« Ce qui est intéressant, c’est que ce système serait toujours efficace aujourd’hui, et les Mayas l’ont découvert il y a plus de 2000 ans », a déclaré l’anthropologue Kenneth Barnett Tankersley de l’Université de Cincinnati.

« Le système apparent de filtration de zéolite au réservoir Corriental de Tikal est le plus ancien exemple connu de purification d’eau dans l’hémisphère occidental », ont écrit les auteurs, « et la plus ancienne utilisation connue de zéolite pour décontaminer l’eau potable dans le monde. »

La capacité d’avoir de l’eau propre était d’une importance capitale pour les Mayas et d’une grande préoccupation, en particulier pour Tikal. La seule source d’eau de la ville était 10 réservoirs. Compte tenu de la grande population et du climat très variable qui a traversé des périodes de sécheresse saisonnière, leur eau potable était sujette à la contamination par les microbes et le cinabre, ou sulfure de mercure, un pigment que les Mayas utilisaient beaucoup. Voir l’article sur science alert

 

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