• En n’utilisant que des outils rudimentaires, Bhuiya a passé des années à creuser dans le paysage aride de Kothilwa.
  • Ses efforts lui ont valu la réputation de «fou».
  • Bhuiya a finalement reçu un tracteur du groupe Mahindra en cadeau.

Laungi Bhuiya, un homme du village de Kothilwa, dans l’État indien du Bihar, a un noble rêve: apporter de l’eau aux habitants de son village. Pour ce faire, il a fait ce qui semblait impossible: creuser un canal à travers la terre pour que l’eau puisse s’écouler des collines vers son village. Ainsi commença les fouilles de Bhuiya, qui durèrent une étonnante longue période de près de 30 ans. Sa mission zélée lui a valu à la fois l’admiration et le mépris des habitants de son village. Sa propre femme, Ramrati Devi, l’a qualifié de «fou». Elle a tout essayé pour le dissuader de sa mission, au point même de lui refuser la nourriture, mais elle a échoué.

«J’ai toujours été en colère contre lui de ne pas se soucier des enfants. Il n’y avait jamais d’argent, jamais assez de nourriture », dit-elle.

En n’utilisant que des outils rudimentaires, Bhuiya a passé des années à creuser dans le paysage aride de Kothilwa. Après près de trois décennies, il a pu créer un canal de trois kilomètres. Presque tous les jours, inconscient des railleries des autres villageois, Bhuiya se dirigeait vers les collines pour creuser. Ses efforts lui ont valu la réputation de «fou». Sa famille l’a même emmené chez les guérisseurs du village pour qu’il soit exorcisé. Kothilwa est un village pauvre qui compte près de 750 personnes, pour la plupart des Dalits, qui appartiennent au bas du système des castes de l’Inde. Ils étaient autrefois appelés les «intouchables».

 

Ces personnes vivent dans des huttes de boue et dépendent

de quelques puits pour l’eau potable. Ils n’ont pas assez d’eau pour l’irrigation, ce qui les rend incapables de cultiver du blé et des légumes pour subvenir à leurs besoins. Cela a incité Bhuiya à trouver un moyen d’apporter plus d’eau à son village. Finalement, les médias ont appris l’histoire de cet homme déterminé. Lorsqu’un journaliste local, Jai Prakash, était dans le village pour couvrir une histoire, Bhuiya s’est approché de lui et lui a demandé s’il pouvait lui montrer le canal sur lequel il travaillait. Pendant ce temps, Bhuiya a été forcé d’arrêter de creuser, à seulement un kilomètre de son village.

«Il avait creusé un petit canal pour l’irrigation. Il a dit que cela lui avait pris près de 30 ans, alors nous sommes allés sur ma moto pour le voir », a déclaré Prakash.

Lorsque l’histoire de Prakash est sortie dans un journal local hindi, c’était une percée pour Bhuiya. Kothilwa a ensuite été assiégée par des journalistes, des travailleurs sociaux, des militants et des dirigeants politiques, tous voulant rencontrer Bhuiya. Jitan Ram Manjhi, l’ancien ministre en chef du Bihar, s’est rendu à Bhuiya et lui a promis que ses efforts seraient reconnus par le président indien. Plus tard, il a été emmené dans une salle d’exposition automobile à Gaya, où il a reçu un tracteur, un cadeau d’Anand Mahindra, président du géant automobile Mahindra Group.

La société pharmaceutique indienne Mankind Pharma a également remis à Bhuiya un chèque de 100 000 roupies (1 365 dollars) pour ses efforts. L’attitude des villageois envers Bhuiya a également changé. Ils ont demandé à Manjhi de construire une route et un hôpital dans le village et nommés d’après Bhuiya.

Son fils, Brahmdeo, a déclaré: «Nous pensions qu’il était possédé. Les choses ont changé maintenant. Nous avons de l’argent grâce à son travail.

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